爆笑警察に告ぐ!「1人で爆笑」は誤用じゃない!

今年(2018年)1月、「広辞苑」の第7版が発売されました。10年ぶりの改訂により、約1万項目が追加されたとのこと。10年もあれば、新しい言葉もたくさん増えますからね。

しかし、注目すべきはそこだけではありません。以前から載っていた言葉に関しても変更が加えられているからです。その中でも今回注目したいのが「爆笑」。今回の改訂により説明文が大きく変わっています

『広辞苑』第6版

ばく-しょう【爆笑】 – 大勢が大声でどっと笑うこと。

『広辞苑』第7版

ばく-しょう【爆笑】 – はじけるように大声で笑うこと。

着目してほしいポイントは、人数。旧版では「大勢で」と人数の指定がありましたが、新版ではそれがなくなっているのです。

これまでは「『爆笑』は大勢で笑うときに使うことば。1人の場合は『大笑い』とするべき」と説明されることも。「1人で爆笑」などという表現を見つけようものなら「誤用だ!」と指摘する「爆笑警察」も少なからずいました。

ですが、そんな堅苦しい時代は終わりです。天下の広辞苑様が1人で爆笑してもよいとお認めになったのだから。めでたし、めでたし。

……という簡単な話ではないようです。「爆笑」がたどった数奇な運命を振り返ってみましょう。

「1人で爆笑」はそもそも誤用じゃない

言葉の意味は、時代の流れで変化することがあります。例えば「姑息(こそく)」という言葉は本来、「一時しのぎ」という意味でしたが、最近では「ひきょうな」という意味でひろく使われるようになり、本来の意味よりも浸透しています。

ですが、「爆笑」の意味の変化は、これとは違うパターンだとされています。誤用により「1人で爆笑」が可能になったわけではなく、そもそも「爆笑」には「大勢で」という意味が含まれていなかったのです

「爆笑」は比較的新しい言葉で、昭和に入った頃から使われ始めました。実は、この当時から主語が1人でも使える言葉でした。

そして彼は陰欝に爆笑した。(徳田秋声『町の踊り場』/1933年)

では、どうして人数制限が生まれてしまったのでしょうか。それはどういうわけか、『大勢で』と加えて載せてしまった辞書が複数あったためだといわれています。

言ってみれば、言葉の意味が分からないとき、真っ先に頼る辞書が間違っていたせいで、本来の意味が誤用として扱われるようになったのです。

辞書を作っているのは、人間です。われわれが言葉を間違えることがあるように、辞書だって完璧なわけではありません。情報を鵜呑みにするのではなく、自分で精査することも必要です。

※この記事の内容は、飯間浩明さん・ヤシロタケツグさんの意見を大いに参考にしています

参考文献

東大文学部・国語研究室在籍のカワカミです。東大クイズ研究会・AnotherVisionなどに所属しています。プロフィール写真は大学1年のときの黒歴史です。分かりやすく、読みやすい記事を書いていきたいと思っています。どうぞよしなに。

 

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