千手観音、実際には何手観音?

観光や修学旅行の定番行き先、京都。長い歴史をもつ古都には、多くの寺社仏閣が目白押しです。

中でも、1000体の千手観音像が並ぶ三十三間堂は特に有名ですね。その神々しさに圧倒されたあと、ふと思います。

「……本当に1000体もいたんだろうか?」

これはおおよそ本当です。三十三間堂には1001体の千手観音像があるとされています。ただし実際には、何体かは東京国立博物館などの博物館に寄託されているとのこと。正確には1000体ちょうどには足りないようです。

では、同時に湧くこの疑問はどうでしょう?

「……本当に1000本も腕があるんだろうか?」

この疑問を解消するのは簡単です。少し立ち止まって数えてみましょう。すると、たった(?)42本しかないことがすぐ分かります。

実は「千手観音像」と呼ばれる像は、42本の腕を持つのが一般的です。これは、合掌している2本以外の40本で、それぞれ天国から地獄までの25の世界を救うので、25×40=1000なのだ、という説明がよくなされます。

では、当然湧くのが次の疑問。

「腕が1000本ある千手観音像は無いの?」

42本でも圧巻なのに、1000本も腕がある像があるわけないだろ……、と思うかもしれませんが、あるんです!

大阪・葛井寺(ふじいでら)の十一面千手千眼観世音菩薩(国宝)には1043本と、なんと1000本超えの腕が! 油断したら絡まってしまいそう! 1本あたり1秒としても、全部の腕と握手するのに20分近くかかってしまいますね(?)

葛井寺HPより。圧巻の千手観音像

さらに、奈良・唐招提寺にも「953手観音像」がいらっしゃいます。近畿地方に旅行に行く際には、千手観音像めぐりをしてみては?


この記事はQuizKnockライター・カワカミが「ねとらぼアンサー」で書いたものをリライトしたものです。

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東大文学部・国語研究室所属のカワカミです。東大クイズ研究会・AnotherVisionなどに所属しています。プロフィール写真は大学1年のときの黒歴史です。分かりやすく、読みやすい記事を書いていきたいと思っています。どうぞよしなに。

 

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