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河村です。どうも。

暑さを感じる日も増え、衣替えに手をつけたところ、ふと疑問が。

これはなんで「ダウン」ジャケットっていうんだ? 下がっているのか?

ということで「気になることば」第11回は「ダウンジャケット」です。


さて「ダウン」の意味を調べましょう。

ウェブサイトの「コトバンク」では「デジタル大辞泉」を利用可能です。そのまま「ダウンジャケット」を検索してみます。

すると、

ダウン(羽毛)を布地の間に入れた上着。(引用:デジタル大辞泉)

との記述が。「ダウン」は「羽毛」という意味の言葉でした。

……ここまではご存知の方も多いと思います。後出しになりますが、僕も調べる前からこのことは知っていました。

これはあくまで知識の確認。僕の本当の興味は「なぜ羽毛をdownというのか」。つまり羽毛の「down」と下がる「down」、2つのダウンはどのような関係であるのか、です。こちらも調べていきましょう。

googleで検索していきます。検索窓に打ち込む言葉は「down etymology」。

etymologyは「語源」を意味する英単語。ことばを気にする人は知っておいて損のない単語です。

この言葉と語源を知りたい英単語を一緒にgoogle検索すると、googleが知りたい英単語の語源を教えてくれます。そういう機能があるのです。

▲Googleで検索した結果

そして以下が検索してわかったこと。

  • 下がる意味の「down」は古英語に由来する。
  • 羽毛の意味の「down」は古ノルド語(かつての北欧の言語)に由来する。

2つのダウンは同じスペルですが、由来の違う、いわば他人の空似でした。語源に関連性があるわけではなく、羽毛のどこかが下がっているわけでもなさそうです。

今回はおもしろ雑学の代わりに調べ方の実演回となりました。いろんな英単語にetymologyを足して検索すると楽しいですよ。


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この記事を書いた人

河村・拓哉

河村です。どうも。日頃は主にYouTubeで活動していますが、同じく「楽しいから始まる学び」に寄り添って記事も書いていきます。東大クイズ研OB。

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