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「知ってる? スイカって野菜なんだよ」とドヤ顔で語ってくる、できれば関わりたくない面倒な人はどこにでもいるものだ。「へえ、そうなんだ!」と一応驚いてみるが、「そんなこと言われても……」というのが正直なところだ。

どこかの雑学番組だかツイッターだかでその情報を得たであろう彼/彼女は、確かに間違ったことは言っていない。しかし、彼/彼女は果たして、野菜と果物の違いを自分で調べたのだろうか。

その答えはおそらく否だ。何故なら、スイカは野菜とも果物とも言えるからだ。それを知っているなら、ことさらに「スイカは野菜!」と主張することはないだろう。

彼/彼女のドヤ顔に少しイラついたあなたは、せっかくなので「スイカは野菜」という説について、自分で調べてみることにした。まずは、野菜と果物の違いについて調べてみよう。

 

野菜と果物の違いを知りたければ、そのまま「野菜と果物の違い」と検索すればいい。情報源の怪しいサイトが無数に出てくるが、おそらく一番上に農林水産省のページが出てくることだろう。国の機関なら信頼できるだろう、と嬉しくなったあなたは、喜び勇んでそのページを開き、そしてがっかりするだろう。

野菜と果物(果実)の分類については、はっきりした定義はありません。あるものを野菜に分類するか果物に分類するかは、国によっても違い、日本でも生産・流通・消費などの分野で分類の仕方が異なるものもあります。(農林水産省Webサイトより)

「野菜と果物(果実)の分類については、はっきりした定義はありません」

ひと言目に書かれた残酷な真実。定義がないということは、何とでも言えるということである。「※諸説アリ」という注意書きほど、心が冷めるものはない。

そのページの最後の方に書かれている「なお、いちご、メロン、すいかなどは野菜に分類されますが、果実的な利用をすることから果実的野菜として扱っています」という文を見て、情報源はここか、とあなたは納得する。こんな些末な部分を世間は騒ぎ立てていたのか、と少し悲しくなる。

あなたは彼/彼女にこのページを見せて残酷な真実を突きつけようか、と一瞬考えるが、さすがに大人げないな、と思いとどまる。

 

こうして、世の“雑学”たちは、口づてされ、シェアされ、RTされてひとり歩きを続けるのである――


この記事はQuizKnockライター・カワカミが「ねとらぼアンサー」で書いたものをリライトしたものです。

この記事を書いた人

カワカミタクロウ

東大文学部、東大クイズ研のカワカミです。分かりやすく、読みやすい記事を書いていきたいと思っています。よろしくお願いします。

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